테크니컬 다이빙과 호흡 부전

“호흡 부전(呼吸不全, respiratory failure)은 의학에서 호흡계통에 의한 부적절한 가스 교환을 가리키는 용어이다. 이 증상이 일어나면 동맥 산소 및 이산화탄소 수준이 통상 범위 안에서 유지할 수 없다.” 위키백과 인용

이전 글(이산화탄소(Carbon Dioxide)와 다이빙)에서 수심에 따라 호흡 저항이 상승하고 기체 배출 능력이 줄어든다는 내용이 있었는데 의학 용어로는 호흡 부전이라고 할 수 있다.

이러한 호흡 부전은 테크니컬 다이빙(딥 다이빙)에서 주로 발생하는데 수심이 깊어질수록 높아지는 기체 밀도가 이산화탄소 배출 능력을 감소시키는 원인이 되며 때에 따라서 “기도의 동적 압축(dynamic airway compression)” 현상을 일으킨다.

이것은 다이빙에서 이산화탄소 중독을 이해하는 매우 중요한 단서이다.

David Shaw의 딥 다이빙 사고

David Shaw (출처)

남아프리카에 “Boesmansgat“이라는 유명한 민물 케이브(씽크홀)가 있다.

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감압 다이빙에서 헬륨 페널티가 필요한가?

헬륨 페널티는 없다.

지난 몇해동안 감압에 대한 이해는 극적인 변화가 있었고 이것은 데이비드 두렛(David Doolette)박사와 미 해군 실험 다이빙 팀 (NEDU = Navy Experimental Diving Unit)의 역할이 매우 크다.

2015년 5월에 이들이 발표한 “트라이믹스(He, N2, O2) 바운스 다이빙이 헬리옥스(He, O2) 다이빙의 감압 보다 효율적이지 않다 – Decompression from He-N2-O2 (TRIMIX) Bounce Dives Is Not More Efficient Than He-O2 (HELIOX) Bounce Dives“라는 실험 결과에 따르면 지난 80년간 사용해 왔던 미해군의 헬리옥스(heliox) 테이블을 신뢰할 수 없는 결과가 나왔다고 밝히고 있다.

실험 결과에 따르면 바운스(일반적인 다이빙의 형태) 다이버가 필요로 하는 감압은 전적으로 다이빙 시간, 수심 그리고 산소 부분압(PO2)에 따르며 호흡 기체의 헬륨/질소 함량과는 관계가 없다고 했다.

다시 말해 그 동안 “헬륨 페널티”라 우리가 알고 있던 추가적인 감압 정지와 감압 시간이 불필요하다는 의미가 된다.

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울트라 딥 다이빙의 위험성

개방식 호흡기(OC)와 울트라 딥 다이빙의 위험성

얼마전에 Guy Garman이라는 다이버가 1,200피트 (365미터) 깊이의 수심을 개방식 호흡기로 도전(?)하다가 사망하는 사고가 있었다.

빠르게 하강하여 깊은 수심에 도달하는 이러한 다이빙은 기록 갱신과 유명세를 위한 무모한 그들만의 이벤트일 뿐이지 그 과정과 결과로 인해 관련 연구에 도움이 되거나 업적이 될 수 없다고 생각한다.

이것은 신체와 정신적인 훈련으로 인간의 한계에 도전하는 프리 다이빙과는 근본적으로 다르다고 할 수 있겠다.

그렇다면 개방식 호흡기 딥 다이빙에는 어떤 위험이 있는걸까?

아마 다이버라면 쉽게 떠올릴 수 있는것은 감압 일 것이다. 여기서 딥 다이빙의 엄청난 감압 시간과 방법에 대해서 거론하지는 않겠다.

물론 이러한 울트라 딥 다이빙에서 감압은 여러가지 위험 요소중 하나이며 매우 큰 문제이기도 하다 (현재 신기록 보유자 Ahmed Gabr가 332.35m까지 15분만에 내려갔고 출수하는데는 13시간 35분이 소요되었다).

그렇다면 감압이외에 어떤 문제들이 있을까?

(참고: 이글에서 울트라 딥 다이빙은 수심 180미터 이상을 의미하는 것으로 한다.)

(Guy Garman / SCUBA Tec 페이스북에 공개된 사진 / SCUBA Tec은 그의 딥 다이빙 팀 이름이다.)

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